A quién servimos

Aunque damos la bienvenida a agricultores de recursos limitados de todos los orígenes, la gran mayoría de los que llaman a la puerta de nuestro ALBA son inmigrantes mexicanos que buscan la oportunidad de una vida mejor. La productividad de los productores a gran escala en el Valle de Salinas lo convierte en el ‘Ensaladera para el mundo’, generando $ 4 mil millones en ventas de cultivos para los productores predominantemente a gran escala. El sector emplea a más de 50,000 trabajadores, pero muchos de estos trabajos están ocupados por trabajadores agrícolas inmigrantes mexicanos, a quienes se les paga entre $ 20 y $ 30 mil por año sin seguridad laboral ni beneficios. A menudo se les ignora como «mano de obra no calificada», pero su talento y ética laboral los hacen capaces de mucho más si se les da la oportunidad.

ALBA invierte en su desarrollo a través de educación bilingüe y acceso subsidiado a recursos para perseguir el sueño de ser propietario de una granja. El programa de 5 años brinda a los participantes el tiempo y la orientación necesarios para que sus granjas de inicio echen raíces y crezcan. Otros se quedan con nosotros durante un año o solo unos meses. Aquí hay algunas historias de las personas a las que servimos.


Cómo cultivan

La finca de ALBA ha sido certificada como orgánica desde 1992 y requiere que todas las fincas de ALBA obtengan o renueven la certificación CCOF cada año. Aunque la mayoría son agricultores experimentados, aprenden nuevas prácticas de conservación en su tiempo en ALBA. Detrás de todo lo que se enseña está el principio: «cuida la tierra, y ella te cuidará». 

Estas son las prácticas de conservación estándar que ALBA enseña en ALBA:

cover-crop
A cover crop of cereal rye (a grass) is required of our farmers to protect the soil from erosion, recycle nutrients, and to build precious organic matter in the soil. Watered by the winter rains, the crop is plowed back into the ground after reaching chest high in late February. This provides nutrients for the following crop, and also improves the soil structure that is important for retaining moisture, fertility, and a healthy microbiome. The cash crops following cover crops almost always have increased yields. It can be difficult to convince new farmers to pass up a cash crop for a season but they soon catch on. One such farmer coined the phrase, “Sin cobertura, no hay verdura,” which translates to “No cover crop, no vegetables.”
Crop-rotation
Crop rotation is carefully planned to ward off soil disease. Plant strawberries after tomatoes? No way! Tomatoes are in a family of plants called Solanaceae together with other favorites like peppers and potatoes. Though staples of our diet, they are also hosts for a soil disease (verticillium wilt) that can be devastating to strawberries. So, remember: “Better a brassica, like broccoli, before berries!”
Soil-testing
Soil testing is an important step to gauge what the soil needs before applying amendments, potentially saving much needed resources for the farmers and preventing the loss of nutrients that can contaminate our aquifers, creeks, and eventually the ocean.
Compost
Compost is applied to any ground that doesn’t go into cover crop. Five tons is applied on each acre, along with a ton of gypsum. This helps restore organic matter that is lost to tillage and the application of nitrogen fertilizer. The organic matter improves soil structure, and acts a reservoir of nutrients and water.
Drip-tape
Drip tape is also encouraged to efficiently deliver irrigation to the crops that they grow, which suppresses weeds in the dry season.
Insectary-flower
Insectary flower strips are planted inside of fields, with native hedgerows lining the perimeter. These provide habitat for beneficial insects, which help control the pests. Organic pesticides are applied only as a last resort. 
Weeds
Weeds are always an issue in organic farming, often managed with the asset that our farmers have in abundance: good-old fashioned hard work. Families work in unison along parallel rows skimming weeds off bed tops with their trusty hula hoes.


Realmente se puede decir que nuestros agricultores tienen una conexión profunda con cada cultivo que cultivan. Se nota en sus ojos cuando visitamos sus parcelas y lucen con orgullo su trabajo. Estas prácticas (y muchas otras) no solo conducen al éxito en la agricultura orgánica, sino que también contribuyen a un medio ambiente más saludable. A diferencia del resto de la industria, que se muda a Yuma durante el invierno, los agricultores de ALBA se quedan en casa para cultivar cultivos de cobertura de alta biomasa que se vuelven a arar en la tierra, secuestrando más de 20 toneladas de CO 2, gases de efecto invernadero equivalentes.  

Después de atravesar enormes campos de monocultivos, la finca de ALBA estalla con una diversidad de verduras, hierbas y fresas. Con los cortavientos de maíz y girasol, y los setos en flor que dividen los campos de colores, la granja parece una colcha de retazos desde arriba. Claro, las filas pueden no ser perfectamente rectas, pero somos una escuela después de todo. La primavera es una hermosa época del año en ALBA. Las últimas lluvias invernales dejan todo brillante y fresco, y el canto de los pájaros llena el aire. Los cultivos de cobertura que alguna vez fueron altos han regresado a la tierra, y el brócoli, la acelga y la col rizada plantados en el invierno ahora son un mar verde. Las fresas comienzan a florecer en marzo, un recordatorio fragante de una incansable temporada de cosecha que se avecina. Para mayo, las bayas están en pleno apogeo y se han plantado cultivos de verano, siendo los más populares los tomates heirloom, los pimientos picantes, y calabacín. Durante los días caninos del verano, crecen junto con otros alimentos básicos que hacen famoso al Valle de Salinas, como varias variedades de lechuga, remolacha roja y zanahorias arcoíris. Los cultivos de otoño son tan variados como las hojas que caen empapadas en el último suspiro del calor del verano. A finales de octubre, las bajas temperaturas y las primeras lluvias cierran los libros de las cosechas de verano. Las tradiciones de México perduran en el cultivo de maíz tradicional y la siembra de caléndulas para el Día de Muertos. El apio es el cultivo principal previo al Día de Acción de Gracias, y la lechuga romana continúa hasta principios de diciembre antes de que se trabaje y descanse la tierra nueva para prepararse para las cosechas de invierno. Las fresas de la próxima primavera se plantan junto con cultivos de cobertura a mediados de noviembre, ninguno de los cuales hará ruido durante meses más que suplicar por las lluvias de invierno. Y así el ciclo continua… Durante los días caninos del verano, crecen junto con otros alimentos básicos que hacen famoso al Valle de Salinas, como varias variedades de lechuga, remolacha roja y zanahorias arcoíris. Los cultivos de otoño son tan variados como las hojas que caen empapadas en el último suspiro del calor del verano. A finales de octubre, las bajas temperaturas y las primeras lluvias cierran los libros de las cosechas de verano. Las tradiciones de México perduran en el cultivo de maíz tradicional y la siembra de caléndulas para el Día de Muertos. El apio es el cultivo principal previo al Día de Acción de Gracias, y la lechuga romana continúa hasta principios de diciembre antes de que se trabaje y descanse la tierra nueva para prepararse para las cosechas de invierno. Las fresas de la próxima primavera se plantan junto con cultivos de cobertura a mediados de noviembre, ninguno de los cuales hará ruido durante meses más que suplicar por las lluvias de invierno. Y así el ciclo continua… Durante los días caninos del verano, crecen junto con otros alimentos básicos que hacen famoso al Valle de Salinas, como varias variedades de lechuga, remolacha roja y zanahorias arcoíris. Los cultivos de otoño son tan variados como las hojas que caen empapadas en el último suspiro del calor del verano. A finales de octubre, las bajas temperaturas y las primeras lluvias cierran los libros de las cosechas de verano. Las tradiciones de México perduran en el cultivo de maíz tradicional y la siembra de caléndulas para el Día de Muertos. El apio es el cultivo principal previo al Día de Acción de Gracias, y la lechuga romana continúa hasta principios de diciembre antes de que se trabaje y descanse la tierra nueva para prepararse para las cosechas de invierno. Las fresas de la próxima primavera se plantan junto con cultivos de cobertura a mediados de noviembre, ninguno de los cuales hará ruido durante meses más que suplicar por las lluvias de invierno. Y así el ciclo continua… crecen junto con otros alimentos básicos que hacen famoso al Valle de Salinas, como varias variedades de lechuga, remolacha roja y zanahorias arcoíris. Los cultivos de otoño son tan variados como las hojas que caen empapadas en el último suspiro del calor del verano. A finales de octubre, las bajas temperaturas y las primeras lluvias cierran los libros de las cosechas de verano. Las tradiciones de México perduran en el cultivo de maíz tradicional y la siembra de caléndulas para el Día de Muertos. El apio es el cultivo principal previo al Día de Acción de Gracias, y la lechuga romana continúa hasta principios de diciembre antes de que se trabaje y descanse la tierra nueva para prepararse para las cosechas de invierno. Las fresas de la próxima primavera se plantan junto con cultivos de cobertura a mediados de noviembre, ninguno de los cuales hará ruido durante meses más que suplicar por las lluvias de invierno. Y así el ciclo continua… crecen junto con otros alimentos básicos que hacen famoso al Valle de Salinas, como varias variedades de lechuga, remolacha roja y zanahorias arcoíris. Los cultivos de otoño son tan variados como las hojas que caen empapadas en el último suspiro del calor del verano. A finales de octubre, las bajas temperaturas y las primeras lluvias cierran los libros de las cosechas de verano. Las tradiciones de México perduran en el cultivo de maíz tradicional y la siembra de caléndulas para el Día de Muertos. El apio es el cultivo principal previo al Día de Acción de Gracias, y la lechuga romana continúa hasta principios de diciembre antes de que se trabaje y descanse la tierra nueva para prepararse para las cosechas de invierno. Las fresas de la próxima primavera se plantan junto con cultivos de cobertura a mediados de noviembre, ninguno de los cuales hará ruido durante meses más que suplicar por las lluvias de invierno. Y así el ciclo continua… Los cultivos de otoño son tan variados como las hojas que caen empapadas en el último suspiro del calor del verano. A finales de octubre, las bajas temperaturas y las primeras lluvias cierran los libros de las cosechas de verano. Las tradiciones de México perduran en el cultivo de maíz tradicional y la siembra de caléndulas para el Día de Muertos. El apio es el cultivo principal previo al Día de Acción de Gracias, y la lechuga romana continúa hasta principios de diciembre antes de que se trabaje y descanse la tierra nueva para prepararse para las cosechas de invierno. Las fresas de la próxima primavera se plantan junto con cultivos de cobertura a mediados de noviembre, ninguno de los cuales hará ruido durante meses más que suplicar por las lluvias de invierno. Y así el ciclo continua… Los cultivos de otoño son tan variados como las hojas que caen empapadas en el último suspiro del calor del verano. A finales de octubre, las bajas temperaturas y las primeras lluvias cierran los libros de las cosechas de verano. Las tradiciones de México perduran en el cultivo de maíz tradicional y la siembra de caléndulas para el Día de Muertos. El apio es el cultivo principal previo al Día de Acción de Gracias, y la lechuga romana continúa hasta principios de diciembre antes de que se trabaje y descanse la tierra nueva para prepararse para las cosechas de invierno. Las fresas de la próxima primavera se plantan junto con cultivos de cobertura a mediados de noviembre, ninguno de los cuales hará ruido durante meses más que suplicar por las lluvias de invierno. Y así el ciclo continua… Las tradiciones de México perduran en el cultivo de maíz tradicional y la siembra de caléndulas para el Día de Muertos. El apio es el cultivo principal previo al Día de Acción de Gracias, y la lechuga romana continúa hasta principios de diciembre antes de que se trabaje y descanse la tierra nueva para prepararse para las cosechas de invierno. Las fresas de la próxima primavera se plantan junto con cultivos de cobertura a mediados de noviembre, ninguno de los cuales hará ruido durante meses más que suplicar por las lluvias de invierno. Y así el ciclo continua… Las tradiciones de México perduran en el cultivo de maíz tradicional y la siembra de caléndulas para el Día de Muertos. El apio es el cultivo principal previo al Día de Acción de Gracias, y la lechuga romana continúa hasta principios de diciembre antes de que se trabaje y descanse la tierra nueva para prepararse para las cosechas de invierno. Las fresas de la próxima primavera se plantan junto con cultivos de cobertura a mediados de noviembre, ninguno de los cuales hará ruido durante meses más que suplicar por las lluvias de invierno. Y así el ciclo continua… ninguno de los cuales hará ruido durante meses más que rogar por las lluvias de invierno. Y así el ciclo continua… ninguno de los cuales hará ruido durante meses más que rogar por las lluvias de invierno. Y así el ciclo continua…


Donde crecen

Granjas de Antiguos Alumnos de ALBA …

  • Acevedo Organic Farm
  • Ambrosio Organic Farms
  • Avalos Farm
  • Avila Farms
  • Bucio Organic Farms
  • Buena Vista Organics
  • Catalan Farms
  • Chelito Organic Farms
  • Christina’s Organics, Inc.
  • Cisneros Farm
  • D. Martinez Organic Farms
  • Dirt House Farm
  • El Zenzotle Farm
  • Gallardo’s Organics Farms
  • Green Goddess Farms
  • Green Ribbon Organic Farms
  • Green Thumb Organics
  • Ground Stew Organics
  • Hall’s Organic Farms
  • Hector’s Organic Farm
  • Hernandez Farm
  • Hummingbird Ranch
  • J&F Farms
  • JAS Organics
  • JSM Organics
  • La Milpa Organic Farms
  • Los Pinos Organic Farms
  • Magana Farms
  • Maria Narez Farm
  • Martin’s Farm
  • Mendoza Organics
  • Modern Times Olive Oil
  • Mossy Oak Ranch
  • Narci Organic Farm
  • November Ranch
  • Organic Boys
  • Oya Organics
  • Perez Flowers
  • Rancho Las Palmas
  • Rancho Las Tres Marias
  • RHJ Organics
  • Silva Organic Farms
  • Tu Universo Farm
  • Ventura Organic Farms
  • Vigil Farms

… Operando en la Costa Central *

* Las fincas enumeradas superan en número a los pines porque 18 fincas están ubicadas en 4 sitios.

Por qué es importante

Cecilia Rojas_family

ALBA se centra en las oportunidades económicas para los trabajadores de campo cuya experiencia agrícola, ética de trabajo e impulso empresarial los hacen capaces de lograr mayores logros si se les da la oportunidad. De hecho, ALBA es un escaparate de lo que pueden hacer los trabajadores agrícolas inmigrantes si se les da acceso a recursos y educación. Al ignorarlos como ‘mano de obra no calificada’ se ignora el hecho de que la agricultura depende en gran medida de su trabajo y que parecen ser las únicas personas dispuestas y capaces de hacerlo.

Para hacer frente a la escasez de mano de obra agrícola, los grandes productores se esfuerzan por mecanizar la salida del problema. Pero la estrategia depende en gran medida de la maquinaria, los pesticidas y una estrategia de exportación global, que impacta negativamente la salud de los trabajadores y el medio ambiente, y ha causado estragos en la granja familiar estadounidense. Hay argumentos a favor de este estilo de agricultura en términos de mayor rendimiento de los cultivos, menor costo de producción, lo que se traduce en asequibilidad de los alimentos.

El ALBA argumentaría, sin embargo, que existe la necesidad de un mejor equilibrio entre las prácticas agrícolas «convencionales» y sostenibles, entre las granjas grandes y pequeñas y una mayor diversidad racial en la propiedad. ¿Por qué? Considere dónde estamos ahora. Una vez que la piedra angular de la economía rural, las granjas comerciales pequeñas y medianas están casi extintas. El número de granjas ha bajado un 70% desde su máximo histórico de cerca de 7 millones, y la mayoría no se ganan la vida. Dos tercios (67%) de los 2 millones de granjas actuales tienen ventas por debajo de $ 20,000, que en conjunto generan solo el 1% de todos los ingresos agrícolas. En contraste, el 4% más grande de las granjas obtiene $ 1 millón en ventas y, en conjunto, obtienen el 70% de todos los ingresos agrícolas.

A pesar del fuerte crecimiento desde la década de 1990, las granjas y tierras agrícolas orgánicas siguen siendo menos del 1% del total. Los desequilibrios raciales en la agricultura estadounidense son aún más severos. Durante décadas, los latinos han constituido una abrumadora mayoría de la mano de obra en el campo, sin embargo, todavía poseen solo el 4% de las granjas. Ahora que los propietarios de granjas estadounidenses tienen un promedio de casi 60 años de edad y un 93% de blancos, hace mucho que se debió hacer un cambio radical en la demografía de la propiedad de granjas.

ALBA cree que la esperanza de un resurgimiento de la agricultura familiar sostenible de pequeña y mediana escala, y la economía rural junto con ella, se basa en aprovechar el talento y la motivación de una cohorte más joven, altamente motivada y racialmente diversa de aspirantes a agricultores. Para hacer nuestra parte, ALBA está trabajando arduamente para ‘cambiar el guión’ al servir a los aspirantes a agricultores que son 90% latinos y tienen un promedio de 30 años de edad. Están estableciendo granjas orgánicas viables de 5 a 20 acres, utilizando prácticas regenerativas, mientras dependen de la mano de obra familiar y venden en los mercados locales. La proliferación de granjas pequeñas y medianas de propiedad y operación familiares contribuirá en gran medida a brindar un camino hacia una mayor libertad personal y económica para los trabajadores agrícolas inmigrantes, al tiempo que se restaura el medio ambiente y se revitalizan las economías rurales.

Durante los últimos 20 años, ALBA ha brindado capacitación intensiva en la finca a más de 500 agricultores de recursos limitados. Casi 200 iniciaron una granja en la tierra de ALBA y más de 100 finalmente hicieron la transición a su propia tierra para cultivar de forma independiente. Cientos más regresaron a la fuerza laboral para asegurarse trabajos mejor pagados. Una encuesta de 2018 a 104 alumnos reveló que el 47% de los encuestados estaban operando una empresa agrícola. El número que aún gana menos de $ 30,000 se redujo a la mitad después de dejar el programa y los que ganan más de $ 50,000 casi se quintuplicaron. Cuando se le preguntó si ALBA mejoró su carrera o sus perspectivas comerciales, más del 80% respondió positivamente.